НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ
Анекдоты    Ссылки    Карта сайта    О сайте


предыдущая главасодержаниеследующая глава

Из глубин тысячелетий

Средневековые схоласты были убеждены в неизменности сотворенных всевышним растительных форм и поэтому не особенно утруждали себя описанием встречавшихся им разновидностей маиса. К чему эта излишняя писанина, - наивно думали эти мудрецы, - далекие потомки увидят то же, что и мы.

Между тем сегодня на земном шаре произрастают уже многие тысячи сортов и Гибридов кукурузы. Таков результат бурного развития злака, прошедшего Долгий путь от каменного до космического веков. Однако в огромной маисовой семье недостает важнейшего компонента - утеряны, исчезли с лица планеты древнейшие представители семейства, задав головоломку для нынешних ученых. В самом деле, где искать начало, истоки большого кукурузного племени?

Современная ботаника не дает на эти вопросы однозначного ответа. Мнения ученых разделились. Одни утверждают, что маис - выходец из влажных американских тропиков.

Другие разделяют точку зрения австралийского исследователя М. Хетча, согласно которой кукуруза - пришелец из аридных (засушливых) зон, адаптированный к условиям жарких и безводных пустынь.

Пришлось на помощь призывать археологию.

Но вот где копать? Ведь право называться родиной маиса оспаривали несколько стран, расположенных на территории Южно-Мексиканского и Центрально-Американского очага мирового земледелия. Куба, место первого свидания Колумба с маисом, не могла быть его родиной уже по той причине, что люди там появились лишь 40 веков назад. То есть примерно в то время, когда в Мексике, например, уже начал формироваться неолит, люди перешли на полуоседлый образ жизни, занимались круглогодично сельским хозяйством. В южной части континента, в Перу, земледелие находилось в зачаточном состоянии.

Признав центром происхождения кукурузы материковую часть Центральной и Южной Америки, ученые продолжали расходиться в частностях. В то время, как одни настаивали на приоритете плоскогорий Перу и западных пограничных районов бассейна Амазонки, сторонники другой гипотезы объявляли наиболее вероятным районом смежную с Мексикой Гватемалу. Вследствие этого выдающийся советский ботаник и растениевод, академик ВАСХНИЛ П. С. Жуковский (1888-1975) сделал даже вывод, что кукуруза создана много тысячелетий назад "неведомым народом, неведомым путем".

Споры зашли в тупик неспроста. Долгое время считалось, что вообще вопрос о родине кукурузы не может быть однозначно решен хотя бы потому, что в диком виде она исчезла слишком рано и в этом состоянии не встречалась даже в археологических находках большой давности. Во всяком случае, до 1953 года кукурузных "дикарей" никто не встречал.

Поначалу большим числом аргументов располагали те, кто искал колыбель маиса на территории древних цивилизаций Мексики и Гватемалы. Интересные материалы по филогении (Филогения (филогенез) - процесс исторического развития органического мира) кукурузы дали работы, проведенные в 1948 году студентом Гарвардского университета Гербартом Диком в Новой Мексике, в пещере Летучих Мышей: Здесь, в могильниках на берегу древнего исчезнувшего озера, расположенного в штате Нью-Мексико (США), в различных слоях земли глубиной до двух метров перед взорами американского искателя предстала целая коллекция остатков кукурузных стеблей и початков. Это была своеобразная картина эволюции растения, проиллюстрированная 890 различными початками, хорошо разграниченными по слоям: от самого нижнего, шестого, датированного с помощью радиоуглеродного анализа серединой III тысячелетия до нашей эры, и до самого верхнего, относящегося к VI веку нашей эры.

Спустя пять лет сенсационное сообщение пришло из самого центра мексиканской столицы: во время подготовки фундамента под небоскреб "Латиноамериканская башня" в Мехико Бергорн, Вольф и Клисби сделали удивительное открытие. В торфянике они обнаружили хорошо сохранившуюся пыльцу кукурузы. Пласт, в котором была сделана эта находка, относился к тем далеким временам, когда в Америке еще не было человека и, следовательно, кукуруза могла быть только дикорастущей. Ничего подобного не знала история мировой археологии. То, что было поднято со дна бывшего озера Мексико-Сити, из буровой скважины, которая прошла до 70-метровой глубинной отметки, затмило все прочие находки. Возраст извлеченных образцов кукурузной пыльцы, определенный все тем же радиоактивным методом, был исчислен в 80 ООО лет.

Находки в долине Мехико пролили свет на многие остававшиеся нерешенными вопросы. В частности, появилось объяснение исчезновения дикой кукурузы в Америке. Было высказано предположение, что она пала жертвой домашнего скота, ввезенного колонистами из Старого Света и размножившегося на новой земле с небывалой быстротой. Из ближайших к кукурузе древних сородичей до наших дней сохранились лишь теосинте и трипсакум (также обнаруженные под "Латиноамериканской башней"), мало чем похожие на нее и дающие с ней помеси в Мексике и Гватемале. От остальных родов дикого маиса остались только отпечатки на застывшей лаве мексиканских вулканов, бушевавших в доисторические времена.

В 1961 году во время раскопок, проведенных в узкой расщелине у местечка Кокскатлан в штате Пуэбла в Мексике, археологи обнаружили шесть початков с хорошо сохранившимися семенами. Возраст этой находки из южной части долины Техуакана специалисты лаборатории Мичиганского университета определили в 5600 лет.

До 70-х годов нашего века мексиканские ископаемые остатки маиса были наиболее древними. Даже самые "старые" в Южной Америке следы початков и зерен маиса, найденные в Чили и на северном побережье Перу, относились к периоду, отдаленному от нас всего на 1000 лет. А остатки кукурузы, раскопанные в 60-х годах канадским археологом Ричардом Мак-Нейшем на месте пещерных стоянок в Мексике в слоях IV тысячелетия до нашей эры, уже имели первые признаки одомашнивания. Нижние слои, приуроченные к первой половине III тысячелетия до нашей эры, сберегли культурную кукурузу (сорт наль-тель). В результате этих находок, подкрепленных фактом существования в Мексике предполагаемого предка кукурузы - теосинте, гипотеза о происхождении данного злака из Центральной Америки получила наиболее весомые аргументы.

Но в начале 70-х годов тот же Ричард Мак-Нейш, а затем американец Т. Лину предприняли раскопки на севере и на юге Перу, где нашли кукурузу столь же примитивных сортов, однако не похожих на мексиканские. В конце 70-х перуанский археолог Д. Бонавиа обнаружил огромное хранилище - около 50 выложенных камнем ям диаметром до 12 метров и глубиной около полуметра, доверху заполненных початками. Эта находка была датирована серединой III тысячелетия до нашей эры.

В последние годы сенсационные сообщения пришли из Чили, где местные археологи нашли на севере страны кукурузу в слоях VII-V тысячелетий до нашей эры.

В конце концов Р. Мак-Нейш, немало сил отдавший исследованию истоков культурного маиса, подтвердил гипотезу советского биолога-энциклопедиста Н. И. Вавилова, который выделил Мексикано-Перуанский центр происхождения культурных растений. Еще в 1926 г. он предсказал, что именно оттуда и из примыкающих к нему горных районов вышли разнообразные виды кукурузы. Позже Н. И. Вавилов и П. М. Жуковский уточнили: Мексиканский очаг (Центральная Америка) дал кукурузу вообще, а Перуано-Боливийский (Южная Америка) - крахмалистую кукурузу.

предыдущая главасодержаниеследующая глава












© AGROLIB.RU, 2010-2021
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://agrolib.ru/ 'Библиотека по агрономии'

Рейтинг@Mail.ru

Поможем с курсовой, контрольной, дипломной
1500+ квалифицированных специалистов готовы вам помочь